Coca! La planta sagrada de los Incas
Cree ud que la coca debería ser legal Mundialmente?

Hoja de coca - Cocaína, ¿Será lo mismo?

Introducción

En 1961, las Naciones Unidas inscribían la hoja de coca en su lista de los productos considerados como drogas… Luego en 1971, la OEA (Organización de los Estados Americanos) prohibía su cultivo, su consumo así como la comercialización y consecutivamente la exportación de la hoja… Pero la "droga" de la cual se trata, no es otra en los hechos que la cocaína, producto resultando de la hoja de coca sólo después de un proceso químico largo y complicado de transformación… Pequeñita historia de un producto.

Lo que sigue no es más que mi punto de vista sobre el tema y no constituye de ninguna manera una solución milagrosa al problema de las drogas… Me parece simplemente que prohibir la hoja de coca, con el pretexto de que sirva para la elaboración de la cocaína, es una reacción simplista, estéril, y demagoga, dependiendo una vez más de una política que se niega a reconocer los derechos ancestrales y la cultura de campesinos descendientes de los Aimaras, Incas y otros pueblos precolombinos, con el fin de satisfacer las necesidades del Occidente.

Pequeñita historia de la coca
La hoja de coca cuenta con muchas varias especies y variedades. Utilizada desde hace más de 5 000 años por las civilizaciones precolombinas, esta hoja es parte integrante de su civilización. Producción agrícola en sí, se integra a su farmacopea ancestral, a sus rituales sociales y religiosos, hasta el día de hoy… Las leyendas incaicas cuentan por su parte que el Dios Sol creó la Coca para hartar la sed, matar el hambre y hacer que los hombres se olviden del cansancio. Los Aimaras, cuya civilización se expandió en la región del Lago Titicaca antes de la llegada de los Incas, le dieron su nombre de khoka, que significa "el árbol por excelencia".

La conquista española, lejos de terminar con esta práctica ya notada por Francisco Pizarro a su llegada en el Perú en el 1531, más bien la va a promover. Esta práctica permite multiplicar por dos el tiempo de trabajo de los pobres mineros de las nuevas colonias, hasta se vuelve su principal remuneración. El concilio de Lima emite la primera interdicción al consumo de la coca, considerando que ésta tiene propiedades satánicas. ¡El clero peruano sin embargo sigue sacando su impuesto del comercio de las hojas de coca sin hacerse problema!

La primera descripción científica de la hoja de coca se hace en 1750, cuando el botanista francés Joseph de Jussieu vuelve de América del Sur. Pero será de esperar el año 1863 para que un químico de Córcega llamado Angelo Mariani deje los patentes de varios productos de su composición, de las pastillas de coca al té de coca, sin olvidar el vino con extractos de coca cuya propaganda destaca las propiedades energizantes y que se vuelve un gran éxito comercial. El vino Mariani y su creador pronto logran una fama tremenda en toda Europa

Este último invento muy rápidamente está remplazado en el mercado por otra bebida. En 1886, un farmacéutico americano de la ciudad de Atlanta, John Smith Pemberton, se inspira del vino Mariani para crear una poción estimulante a base de coca y de nuez de cola (Cf. La saga des Marques, Historia, nº662). En 1892, Asa Candler, otro químico, compra los derechos y funda la Coca-Cola Company…

Unos diez años más tarde, los científicos descubren los peligros de la cocaína, uno de los alcaloides que compone la hoja de coca. A partir de entonces van a retirar el alcaloide de las hojas de coca componiendo la Coca-Cola, descocainisada.

En 1855, Friedrich Gaedcke, un científico alemán, logra aislar la cocaína contenida en la hoja de coca. Cinco años después, otro alemán, Albert Nieman, elabora la cocaína purificada tal como la conocemos ahora.
Desde entonces, la amalgama entre hoja de coca y cocaína nunca se pudo corregir.

Hoy en día, ¿En que se usa la hoja de coca?

Hasta hoy, la hoja de coca es presente en cada acto de intercambio en los Andes. Todavía se encuentra gente con la bola de coca en su mejilla pijchando, o saludando la montaña con tres hojitas de coca en la mano…En el universo mental de los Indígenas existen tres mundos en interacción: el mundo de arriba, él de los dioses; el mundo del medio donde vivimos todos y el mundo de abajo. Entre estos 3 mundos, el intercambio espiritual es permanente y la hoja de coca siempre presente. Sin ella, no existe interacción entre los tres mundos. La hoja se regala a la Pacha Mama (Tierra Madre) para agradecerla de una buena cosecha. Durante la misa aimará (kintu), los sacerdotes leen el futuro en sus fibras. La muerte, el matrimonio, el nacimiento…Cada momento simbólico de la vida humana se acompaña de ofrendas de coca. Sigue la hoja de coca siendo un elemento simbólico fuerte en los intercambios terrestres entre las comunidades de las montañas y de los valles del mundo del medio, adquiriendo un significado simbólico aún más fuerte en los intercambios con los dos otros mundos. Para nuestras sociedades cristianas, el pan y el vino son unos símbolos fuertes, utilizados para desear felicidad y salud o bien recibir a un amigo. Pues en la sociedad andina, la coca lleva este papel de vínculo entre la gente. Si los Indios te consideran como un amigo, te regalarán con gusto un poco de coca. La hoja sagrada mantiene su presencia en cada actividad pública o doméstica dentro de la comunidad. De hecho, una gran parte de la producción de la hoja de coca también sirve a la elaboración de la droga famosa…

La coca ¡Planta milagrosa!

A diferencia de otros tipos de cultura (maíz, trigo, arroz,...) la coca se adapta muy bien en las zonas tropicales de Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia. Puede dar hasta 4 cosechas al año y no necesita ningún cuidado especial, resistiendo a cualquier parásito o enfermedad. Constituida por 14 alcaloides de los cuales la cocaína (0.5 a 3 %), científicamente la hoja de coca es un estimulante comprobado, pero no un narcótico, ya que no crea dependencia. Mascar esta hoja reduce de manera significativa los riesgos de caries, aumenta la resistencia física y alimenta la persona que la masca. De gran riqueza nutricional, 100 gramos de coca boliviana bastan para cubrir las necesidades diarias en calcio, hierro, fósforo, vitamina A y B2. Un informe actual de la OMS (Organización Mundial de la Salud) muestra además que al estado natural, la coca no es nada nociva para la salud y la Universidad de Harvard asegura todavía que este sería uno de los mejores alimentos del mundo.

Uso de la coca

La coca se utiliza en centenares de productos tan básicos como el champú, la pasta dental, la ropa, ciertos medicamentos… Para los defensores de la planta, ésta representa un potencial considerable para toda la región andina y que podría comercializarse ¡al oeste! Pero la interdicción sigue en vigencia… Excepto para una empresa que consigue (con que medio será, no sé…) contornearla, el norteamericano (¡Como no!) Stepan que importa con toda legalidad, y colmo de la ironía, a los Estados Unidos, 175 000 kilos de coca para fabricar, entre otra cosa, un sabor descocainisado para…¡Coca-Cola! Que bien hecho está el mundo realmente, sólo que a favor de los mismos siempre.

Transformación de la Coca en Cocaína

Se precisa dejar remojar las hojas de coca en keroseno durante 3 días pisándolas de manera regular, luego mezclar el jugo obtenido con cal. Filtrar el resultado hasta lograr una masa color café que debe secar al sol durante 8 horas. A la masa secada se incorpora ácido, éter, acetona, y cal de nuevo, así como permanganato de potasio, amoniaco y por último alcohol concentrado. Se espera luego 50 minutos que los cristales se depositen en el fondo y se filtra la mezcla para recuperar el clorhidrato de cocaína. Sólo se precisa después dejarlo secar, sacarle los grumos (cristales) y dejar que seque de nuevo durante 3 horas para obtener un polvo blanco, la cocaína.

Todo este relato para demostrarles que el producto de base no tiene nada que ver con el producto acabado… Condenar la hoja de coca por ser el producto de base de la fabricación de la cocaína sería como ¡prohibir la comercialización del hierro bajo el pretexto de que sirve en la construcción de las minas antipersonales!

Evolución del precio de los diferentes productos vinculados con la hoja de coca:
Precio de un kilo de hoja de coca para el cocalero: 1,5 us$.-
Precio de un kilo de clorhidrato: 1 500 us$.-
Precio de un kilo de cocaína: en México: 3-4 000 us$.-, en Miami: 15 000 us$.-

En resumen, entre el kilogramo de cocaína comprado al productor y el gramo pagado por el consumidor, el aumento puede llegar a unos 2500%...

Esto ayuda a tomar conciencia de la profunda dualidad existiendo entre cocaleros productores y narcotraficantes… Son dos mundos que no caminan cogidos de la mano, y lo cierto es que el cocalero andino nunca es él que beneficia al final de los enormes montos relacionados con la venta de su producto…

Apuestas geopolíticas y económica

La lucha antidrogas es un fracaso grande, si se mira a los objetivos oficiales, ya que la guerra iniciada desde hace lustros no logró bajar la producción, sino más bien hizo que se traslade cada vez de un país al otro, cuando no de una región a la zona vecina. Esta guerra hizo caer la producción de 140 000 a 40 000 Hts. en Perú y de 35 000 a 5 500 Hts. en Bolivia, pero la producción se trasladó a Colombia donde cuenta ahora con 120 000 Hts.

Sin embargo, si se toma en cuenta el objetivo extraoficial, el fracaso se vuelve un éxito total… Porque este dispositivo tiene sobre todo la meta de controlar una zona estratégica, tanto en el plano económico como en el plano político (Cf. Entre otros artículos, él del Monde Diplomatique). Los Estados Unidos efectivamente se han asegurado así una presencia militar en casi toda América Latina (Puerto Rico, Ecuador, Colombia, El Salvador, Antillas Neerlandesas, Bolivia, Honduras, …), con más motivo todavía cuando este continente padece de movimientos sociales preocupantes para los Estados Unidos: elección del "bolivarista" Hugo Chávez en Venezuela, reforzamiento considerable de las guerrillas en Colombia, agitación cívico-militar en Ecuador y Bolivia (países produciendo petróleo por otro lado…)

Algunos ejemplos de ingerencia norteamericana:
¿Acaso no acaba de firmar Colombia (Bolivia tambien) la interdicción de extradición de los militares norteamericanos a la Corte Penal Internacional, después de presiones de Washington, que amenazaba con cancelar la ayuda militar contra los narcotraficantes? Lo mismo firmó Honduras hace unos meses.

La ingerencia norteamericana a veces va más allá, dictando directamente su punto de vista al pueblo, como ese día que el embajador de EU. en Bolivia "desaconsejo fuertemente" a los bolivianos de votar por Evo Morales, el líder indígena, en las últimas elecciones, bajo el riesgo de perder la ayuda norteamericana… Entonces, la guerra antidroga,¿fracaso o éxito?

¿Por qué la guerra anti-coca es un fracaso?
Más allá de lo que pienso, que cualquier política represiva está tarde o temprano condenada al fracaso, el motivo principal explicando que sigue la producción de coca tiene raíces socioeconómicas.
En efecto, lejos de ser una "elección de vida" por parte de los campesinos, la cultura de la coca simplemente permite a miles de campesinos andinos de sobrevivir. En ausencia de reforma agraria, de política de desarrollo, de una alternativa verdadera y tolerable a la cultura de la coca, ésta seguirá porque ninguna de las otras culturas tradicionales les garantiza un ingreso equivalente.